Zwanenberg Food Group

Soms maken verouderde IT-infrastructuren het lastig om bedrijfsdoelstellingen te realiseren. Dat merkte ook Eilko Bronsema, IT-manager van Zwanenberg Food Group, een vooraanstaande Europese producent van vleeswaren en vleesconserven, die deze in meer dan 100 landen aanbiedt. “Het was hoog tijd om opnieuw na te denken over de toekomstige IT-aanpak. De situatie was namelijk niet ideaal.”

“We hadden IT-systemen op ons hoofdkantoor en een mix van legacy servers en storagesystemen op zeven productielocaties. Er was sprake van gebrekkige internetconnectiviteit en de omgeving was slechts gedeeltelijk gevirtualiseerd met uiteenlopende hypervisors. Performance-issues leverden voortdurend problemen op. Er was bovendien sprake van uiterst arbeidsintensief beheer. Zo moesten technici vanwege het gebruik van tape-gebaseerde back-ups naar externe locaties reizen voor het verzamelen en herstellen van data.”

Potentiële oplossingen

Bronsema besteedde veel tijd aan het verkennen van potentiële oplossingen, waaronder het gebruik van de public Cloud. Zijn eerste stap bestond dan ook uit de implementatie van Office365, ter vervanging van de interne e-mailoplossing en de standaard kantoorapplicaties. Maar waar het de bedrijfskritische applicaties betrof, de systemen die de kernprocessen van Zwanenberg op het gebied van productie en distributie ondersteunen, bleek de cloud echter geen levensvatbare optie.

“Hoewel de Cloud het beheer er een stuk eenvoudiger op zou maken, brengt het voor ons simpelweg te veel nieuwe risico’s met zich mee”, zegt Bronsema. “Onze belangrijkste prioriteit is om de productielocaties draaiende te houden. Op basis van de Cloud zou de continuïteit van onze productielijnen afhankelijk worden van de internetverbinding. Bovendien is de meeste apparatuur in de fabriek niet ontworpen om met het internet te worden verbonden en heeft zodoende dan ook geen ingebouwde beveiliging.”

Nutanix Acropolis Hypervisor

Maar wat moest het dan wél worden? Op basis van het advies van NEXXT, partner van Nutanix, kwam Zwanenberg tot de conclusie dat een hyperconverged infrastructuur de beste optie was. Daaropvolgend werd de volledige infrastructuur, bestaande uit het hoofdkantoor in Almelo en de zeven productielocaties verspreid over Nederland, gemigreerd naar het Nutanix Enterprise Cloud Platform.

“Het platform van Nutanix bood precies datgene waarnaar we zochten”, zegt Bronsema. “Het bood alle voordelen van de publieke Cloud in de vorm van een veilige oplossing die we op locatie konden inzetten. De extra redundantie van de hyperconverged architectuur stelde ons in staat om optimale beschikbaarheid te waarborgen. Verder kunnen we nu alles centraal beheren en de volledige gedistribueerde infrastructuur automatisch bijwerken zonder enige downtime.”

“Het belangrijkste is dat er nu sprake is van rust in de tent dankzij een stabiele IT-omgeving die continu beschikbaar is.”
Eilko Bronsema, Zwanenberg Food Group

Migratie

In het kader van de migratie koos Bronsema ervoor om zijn VMware- en Hyper-V-hypervisors in te ruilen voor de standaard meegeleverde en licentievrije Nutanix Acropolis Hypervisor (AHV). AHV wordt bij Zwanenberg ingezet voor de bedrijfsbrede consolidatie van gevirtualiseerde workloads (Windows-gebaseerde domeinservers, file en printservers, SQL Server en Citrix XenApp workloads) en de virtuele servers die worden gebruikt voor het hosten van de kernapplicaties voor de productie, distributie- en verkoopprocessen van het vleeswarenconcern.

En zo werd Bronsema in staat gesteld om het inefficiënte tapegebaseerde back-up- en recoverysysteem in te ruilen voor de ingebouwde snapshot-technologie binnen het Nutanix Enterprise Cloud OS. Daar is hij blij mee. “We zijn niet langer het grootste gedeelte van de dag kwijt aan het maken van back-ups en het transporteren van de tapes van en naar het hoofdkantoor. Alles vindt nu automatisch plaats. Op elke locatie worden om de twee uur snapshots van VM’s gemaakt. Deze worden opgeslagen op het centrale Nutanix-cluster. We hebben er daarnaast voor gekozen om het Commvault Data Platform in te zetten voor onze back-up- en herstelprocedures. Deze software is speciaal ontwikkeld voor naadloos gebruik in combinatie met VM’s die op de hypervisor Nutanix AHV draaien.”

Kosten- en beheerbesparing

Volgens Bronsema zijn de prestaties hierdoor ingrijpend verbeterd. Dit stelde hem ook in staat om het met één rack minder te doen in het datacenter in Almelo. Nu alles is gevirtualiseerd en op Nutanix AHV wordt gehost, zijn de licentiekosten gedaald en blijkt de infrastructuur een stuk betrouwbaarder.

De nieuwe infrastructuur levert ook een duidelijk voordeel voor de IT-beheerders. Back-ups kunnen nu vanaf het hoofdkantoor gemaakt worden, waardoor er meer tijd over is om de infrastructuur te optimaliseren ter maximale ondersteuning van de bedrijfsprocessen. “In plaats van voortdurend brandjes te moeten blussen, kunnen we nu projectmatig werken en nagaan hoe we de business kunnen ondersteunen in plaats van alleen de infrastructuur”, zegt Bronsema. “Voor een kleine IT-afdeling als de onze is deze tijdswinst van onschatbare waarde.”